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ALLGEMEINE GESCHICHTE: Panday Pira, der Kanonenbauer Rajah Sulayman

 

Schon vor der Ankunft der Spanier verfügten die Filipinos über Artillerie, mit der sie sich gegen ihre Feinde verteidigten. Es ist nicht bekannt, wann sie mit der Herstellung von Kanonen begannen und wer die Kunst des Kanonenbaus einführte.

Nach Angaben der Taosug Tarsilas wurden die ersten Feuerwaffen 1390 von Raja Baginda, einem muslimischen Prinzen aus Sumatra, nach Sulu gebracht. Das war 141 Jahre vor der Ankunft von Ferdinand Magellan.

Der Adelantado Miguel Lopez de Legaspi berichtete in seinem Bericht an König Philipp II. im Jahr 1570, dass die Bewohner von Luzon „über Artillerie verfügen, die sie selbst gießen und fertigstellen, ebenso wie über Pulver und Munition“. Einer seiner Offiziere, Hauptmann Juan de la Isla, bestätigte, dass die Geschütze der Eingeborenen „effektiver und besser gegossen sind als alle, die ich in anderen Teilen gesehen habe“.

Die von den Spaniern erwähnten Artilleriegeschütze wurden von Panday Pira hergestellt. Panday ist ein Tagalog-Wort und bedeutet Eisenschmied. Pira wurde im Jahr 1488 auf einer der südlichen Inseln der Philippinen geboren.

Im Jahr 1508, im Alter von 20 Jahren, kamen er und seine Verwandten nach Maynilad, wo er am Nordufer des Pasig River, dem heutigen Bezirk San Nicolas, eine Kanonenschmiede einrichtete. Im Auftrag von Rajah Sulayman schmiedete er mehrere Kanonen, die auf den Palisaden, die das Reich des Rajahs umgaben, und auf dem seeseitigen Teil des hölzernen Kuta (Fort), das die Mündung des Pasig-Flusses bewachte, montiert wurden. Diese Kanonen dienten der Verteidigung von Maynilad. Diese Geschütze waren so groß wie die größten Kanonen von Malaga, die die Spanier verwendeten.

Als die spanischen Truppen unter Marschall Martin de Goiti und Don Juan de Salcedo an der Mündung des Pasig-Flusses ankerten, wurden sie von Salven aus den Kanonen von Panday Pira empfangen. Diese einheimischen Artilleriegeschütze waren hinter einem Netz aus hölzernen Rattan- und Bambusmatten versteckt, die durch Baumstämme und Holz aus dem Kuta gestützt wurden. Die Artilleriegeschütze der spanischen Flottille beschossen die Kuta und die Palisaden. Die Niederlage von Sulayman war auf das minderwertige Schießpulver zurückzuführen, das sie von den Chinesen gelernt hatten.

 

(Eine phantasievolle Darstellung von Panday Pira und seinen Kanonen)

 

Mit Hilfe einer überlegenen Artillerie und disziplinierter Männer. Goiti gewann die erste Schlacht von Manila am 24. Mai 1570. Sulayman und seine überlebenden Krieger zogen sich über den Fluss zurück und ließen Maynilad in Flammen stehen. Nach der Schlacht marschierte Goiti siegreich in das verwüstete Königreich ein. Er inspizierte die Palisade, Kuta, und fand die Häuser der Bewohner in Trümmern vor. In der Nähe von Sulaymans Haus fand er ein verbranntes Lagerhaus. Ein unbekanntes Mitglied seiner Expedition erzählte von diesem Lagerhaus:

„Es enthielt viel Eisen und Kupfer sowie geschmolzene Gulverina und Kanonen. Einige kleine und große Kanonen hatten gerade begonnen, geschmiedet zu werden. Es gab Ton- und Wachsformen, von denen die größte für eine siebzehn Fuß lange Kanone bestimmt war, die einem Culverin ähnelte.“

Goiti blieb nicht lange in Maynilad, denn er befürchtete, dass seine dezimierten Truppen nicht in der Lage sein würden, sich zu wehren, falls Sulayman einen Gegenangriff starten sollte. Bevor der Regen einsetzte, kehrte er zu seinem spanischen Stützpunkt in Panay zurück und übergab Adelantado Legaspi die Kanonen mit den Trophäen des Krieges.

Legaspis Männer unterzogen die erbeuteten Kanonen einem strengen Test, um sie zu prüfen, zu vergleichen und schließlich zu übernehmen. Die Artilleriegeschütze wiesen auch nach ständigem Abfeuern und trotz einer viel größeren Menge an Pulver keine Risse oder Sprengungen auf. Die Kanonen von Pira waren den spanischen Kanonen auf Legaspis Schiffen überlegen.

Mit einer Armee von 27 Schiffen, 280 Spaniern und 600 bisayanischen Verbündeten verließ Don Miguel de Legaspi Panay am 20. April 1571, nachdem er Maynilad am 19. Mai 1571 formell in Besitz genommen hatte. Legaspi setzte den Wiederaufbau von Maynilad fort, das im Laufe der Zeit unter dem Namen Manila bekannt wurde. Als Nächstes errichtete er die spanische Dauersiedlung. Da es an Artilleriegeschützen mangelte, die nicht nur für die Verteidigung der neuen Stadt, sondern auch für die Eroberung der unabhängigen Barangays der Insel benötigt wurden, bat er Panday Pira um sein wertvolles technisches Wissen über den Bau guter Kanonen.

Doch Panday Pira war nirgends zu finden, denn er war Mitte 1570 nach der Schlacht von Manila nach Bulacan und dann nach Apalit in Pampanga geflohen, wo er sich schließlich niederließ. Dort lebte er mit seiner Familie und seinen Verwandten und richtete eine Gießerei ein, in der er die erste einheimische Pflugschar und ein Formbrett herstellte.

Für die Herstellung der einheimischen landwirtschaftlichen Geräte verwendete er den Apalit-Ton, der damals in dem heute Kapalagan genannten Barrio reichlich vorhanden war. Er bildete andere Eingeborene in dieser Provinz aus, nicht nur Pflugscharen und Formbretter, sondern auch Bolos, Messer und andere landwirtschaftliche und Haushaltsgeräte herzustellen. Ein unschätzbares Vermächtnis, das er hinterließ, war seine Methode, Eisen zu gießen und zu härten, um es härter, haltbarer und flexibler zu machen.

Die Nachricht von diesem hervorragenden Schmied erreichte bald Manila. Legaspi schickte Gesandte nach Apalit, um mit dem berühmten Kanonenmacher und seiner Familie Kontakt aufzunehmen und sie zu holen. Als man ihm den achtzigjährigen Kanonenbauer vorstellte, gewährte er Panday Pira gewisse Privilegien, die kein anderer Einheimischer zu jener Zeit genoss. Dazu gehörte die Freiheit von jeglichen Verpflichtungen gegenüber der Regierung (Befreiung von Tribut und der jährlichen Zwangsarbeit), gegenüber der Kirche und die Freiheit, mit den Spaniern zu leben und sich mit ihnen zu vermischen.

Er nahm das Angebot von Legaspi an und wurde Spaniens Kanonenhersteller auf den Philippinen. Im Juli 1572 errichtete er seine Gießerei mit Hilfe seiner kräftigen Söhne in Lamayan, dem heutigen Santa Ana.

Don Miguel Lopez de Legaspi starb am 20. August 1572 an einem Herzinfarkt. Sein Tod wurde von den Spaniern und Filipinos, einschließlich Panday Pira und seinen Söhnen, betrauert, denn er war ein Mann der Güte, des Mutes und der Weisheit. Später stellte Panday Pira in seiner Gießerei zahlreiche Geschütze her, die Gouverneur Santiago de Vera bei seinen militärischen Expeditionen nach Borneo und auf die Molukken sowie beim Ausbau der Befestigungsanlagen von Manila verwendete.

Er baute weiterhin Kanonen für Spanien, bis ihn 1576 im Alter von 88 Jahren der Tod ereilte. Sein Tod war ein großer Verlust für die Spanier, denn niemand, nicht einmal seine Söhne, konnte ähnlich prächtige Kanonen herstellen. Die spanischen Behörden appellierten an den König in Spanien, einen Kanonenbauer zu schicken. Sie schrieben:

„Pandapira, unser Kanonenbauer, ist tot. Wir können keinen einzigen Mann unter uns finden, der seinen Platz einnehmen könnte.“

Laut Jaime de Veyra, einem philippinischen Historiker, „sind Panday Piras Kanonen so gut wie die in Spanien hergestellten und er wurde der offizielle Kanonenbauer für die spanische Armee auf den Philippinen. Seine Bemühungen trugen wesentlich zur Verteidigung der Inseln gegen Seepiraten bei“.

Selbst der philippinenfeindliche Chronist Fray Gaspar de San Agustin gab zu, dass diese Kanonen „so gut wie die in Malaga hergestellten“ waren. Seine Gießerei wurde 1584 erweitert, als ein spanischer Schmied aus Mexiko kam. Sie wurde 1590 innerhalb der Stadt verlegt und 1805 endgültig aufgelöst.

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