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Chemikalienaustritt zwingt Cagayan de Oro zur Schließung des größten öffentlichen Friedhofs

 

Einem Bericht des DENR aus dem Jahr 2019 zufolge ist die Chemikalie Formaldehyd, die zur Konservierung von Leichen verwendet wird, seit der Eröffnung des öffentlichen Friedhofs im Jahr 1982 in den Boden gesickert.

 

Die Stadtverwaltung von Cagayan de Oro City schließt ihren größten und 40 Jahre alten öffentlichen Friedhof, der einem Regierungsbericht zufolge „nach der Einbalsamierungschemikalie Formaldehyd stinkt“.

Armen Cuenca, Leiter der Abteilung für Umwelt und natürliche Ressourcen in Cagayan de Oro (CLENRO), sagte, man habe einen alternativen Ort auf dem 19,2 Hektar großen öffentlichen Friedhof Bolonsiri ins Auge gefasst, an den die Überreste der Toten umgebettet werden sollen.

Er sagte, der neue, etwa 10 Hektar große Standort befinde sich innerhalb des Bolonsiri-Geländes, das mit einer Abwasseraufbereitungstechnologie ausgestattet werden soll, um zu verhindern, dass das Formaldehyd in den Boden sickert.

„Für den Rest der neun Hektar können wir nichts mehr tun“, sagte Cuenca.

„Wir hoffen, dass die natürliche Filterung im Boden das Formaldehyd daran hindert, den Grundwasserspiegel der umliegenden Gemeinden zu schädigen“, so Cuenca.

Das Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen (DENR) hat in seinem Bericht für 2019 festgestellt, dass Formaldehyd, das zur Konservierung von Leichen verwendet wird, seit der Eröffnung des öffentlichen Friedhofs im Jahr 1982 in den Boden sickert.

Seit diesem Jahr, so das DENR, wurden jedes Jahr schätzungsweise 1.000 Leichen auf dem Friedhof beerdigt.

Nach Angaben des DENR werden für die Konservierung einer einzigen Leiche drei Liter Formaldehyd verbraucht, das sind 3 600 Liter pro Jahr. Das entspricht 18 Fässern der Chemikalie, die jedes Jahr in den Boden gespült werden.

In dem DENR-Bericht heißt es, dass das Formaldehyd gefährlich sein kann, insbesondere wenn es sich mit dem Grundwasser vermischt.

„Dieser Bereich (Bolonsiri-Friedhof) hat seine maximale Kapazität erreicht. Es besteht die Notwendigkeit, ihn umzugestalten und zu einem effizienteren und umweltfreundlicheren Gedenkpark auszubauen“, so das DENR.

Das Standesamt in Cagayan de Oro gab an, dass es allein von 2015 bis 2019 5.680 Bestattungsgenehmigungen erteilt hat.

Cuenca sagte, dass die Stadtverwaltung keine Aufzeichnungen darüber hat, wie viele weitere Personen zwischen 1982 und 2015 beerdigt wurden.

„Wenn man bedenkt, wie voll die Gräber auf diesem Friedhof sind, schätzen wir, dass mehr als 50.000 Menschen dort begraben sind“, sagte Cuenca.

Auf dem Friedhof wurden auch mehr als 1.000 Einwohner begraben, die seit Beginn der Pandemie im Jahr 2020 an COVID-19 gestorben sind.

Cuenca sagte, dass der Patient Nr. 40, die erste Person, die in Cagayan de Oro an COVID-19 starb, dort begraben wurde.

Patient Nr. 40 und die anderen COVID-19-Opfer wurden auf einem Hügel oberhalb des Friedhofs beigesetzt.

„Wir werden die Gräber der COVID-19-Opfer nicht anrühren. Es ist noch zu früh“, sagte Cuenca.

Er sagte, dass die Entfernung der alten Gräber beginnen wird, sobald der erfolgreiche Bieter, die Jejor Construction Corporation, im nächsten Monat von der Stadtverwaltung den Auftrag erhält, damit zu beginnen.

Er sagte, dass ein Kolumbarium, in dem die Gebeine aufbewahrt werden, auf dem geplanten 10 Hektar großen Friedhof errichtet werden soll.

Cuenca sagte, alle neuen Gräber würden versiegelt, um das Eindringen von Formaldehyd in den Boden zu verhindern.

Der Bau des Kolumbariums soll bis Februar 2022 abgeschlossen sein.

Laut der örtlichen Historikerin Nanette Roa wird dies das dritte Mal sein, dass ein öffentlicher Friedhof in Cagayan de Oro verlegt wird.

Ihr zufolge befand sich der erste öffentliche Friedhof der Stadt um die Jahrhundertwende auf der Seite der St. Agustine Metropolitan Cathedral, wo sich heute die Residenz des Erzbischofs befindet.

Als Cagayan de Oro wuchs, so Roa, wurde der Friedhof neben die Xavier University-Ateneo de Cagayan entlang der Hayes Street verlegt.

Roa sagte, der Friedhof an der Hayes Street habe zwei Abteilungen gehabt – die katholische und die Iglesia Filipina Independiente.

Die sterblichen Überreste auf dem Friedhof an der Hayes Street wurden später nach Bolonsiri verlegt, als Rechtsanwalt Pablo Magtajas Bürgermeister war, um den Weg für die Entwicklung des Friedhofs zu ebnen. Seitdem sind dort Regierungsbüros untergebracht, darunter auch die Halle der Justiz, die nach einem Brand 2015 abgerissen wurde.

Quelle: Rappler

Dazu als Erinnerung an den alten Bolonsiri Friedhof, den es so nach nun 40 Jahren bald nicht mehr geben wird; die Bauarbeiten für Phase 1 sind in vollem Gange, ein kurzes Video

 

 

 

 

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