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Wer war Tomas Claudio?

 



 

Tomas Claudio aus Morong, Rizal, ist der erste philippinisch-amerikanische Kriegsheld und auch das einzige philippinische Todesopfer des Ersten Weltkriegs.

 

Frühes Leben und Karriere

Er wurde am 7. Mai 1892 als Sohn von Gregorio Claudio, einem Geiger, und Pelagia Mateo, einer Näherin, geboren. Schon als kleiner Junge zeigte er Mut und eine Neigung zum Militärdienst und zu Abenteuern. Obwohl er recht eigensinnig war, machte er sich durch sein fröhliches Wesen bei seinen Freunden und Klassenkameraden in der Schule beliebt.

Bei einer militärischen Übung in seiner Schule zeigte Claudio Anzeichen eines großen Offiziers, denn er erhielt den Rang eines Bataillonskommandeurs, weil er der hervorragendste Hauptmann der Kompanie A war. 1907 starb jedoch sein Vater. Er beendete zwar seine Grundschulausbildung, schaffte es aber nicht, die Oberschule abzuschließen. Später wurde er Wärter beim Bureau of Prisons, wurde aber 1911 wegen Pflichtverletzung, d. h. Schlafen während der Arbeit, entlassen. Bald darauf verließ er das Land und ging nach Hawaii, um auf einer Zuckerplantage zu arbeiten. Später ging er nach Alaska, um in den dortigen Lachskonservenfabriken zu arbeiten. Danach ging er nach Reno, Nevada, wo er 1916 ein Handelsstudium am Clark Healds Business College abschloss. Nach seinem Abschluss nahm er eine Stelle als Angestellter im City Post Office an.

 

Der Erste Weltkrieg

Am 6. April 1917 traten die Vereinigten Staaten in den Krieg gegen die Mittelmächte ein, die im Grabenkrieg gegen die Alliierten kämpften. In diesem Fall bildete die philippinische Versammlung die philippinische Nationalgarde als Beitrag zum Kontingent der American Expeditionary Force, um die kriegsmüden alliierten Streitkräfte zu unterstützen. Fähige philippinische Männer, die von den Philippinen kamen, um als Vertragsarbeiter auf den hawaiianischen Zucker- und Ananasplantagen und in anderen Industrien zu arbeiten, mussten sich für die Einberufungen zum US-Militär am 5. Juni 1917, 5. Juni 1918 und 12. September 1918 registrieren lassen. Einige meldeten sich freiwillig, andere wurden eingezogen. Die meisten von ihnen dienten in den Schofield Barracks, in Ft. Shafter und in der hawaiianischen Nationalgarde vom Gefreiten bis zum Sergeant.

Claudio beschloss, sich bei der U.S. Army zu bewerben. Nachdem er zweimal abgelehnt worden war, wurde er schließlich am 2. November 1917 in die Armee aufgenommen. Er wurde Mitglied der 41. Infanteriedivision und brach am 15. Dezember nach Europa auf. Sein letztes Ziel war Frankreich, wo er zunächst in den Schützengräben des Toul-Sektors und später bei der Reservedivision in der Nähe von Paris diente. Anschließend wurde er an der Montdidier-Front eingesetzt.

 

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Tod

Unter der Führung von General John Pershing halten die Amerikaner den wiederholten deutschen Angriffen stand. Der Gefreite Claudio nahm an diesen entscheidenden Schlachten der Marne-Offensive teil. Artilleriegranaten schlugen im „Niemandsland“ ein, Stacheldrähte hinterließen verstümmelte Hände und Schießpulver und Blut vermischten sich. In der darauf folgenden Schlacht wurde Claudio am 29. Juni 1918 in Château-Thierry, Frankreich, durch feindliches Feuer getötet.

 

Vermächtnis

Die 1921 gegründete Tomas Claudio Memorial Elementary School und die 1950 gegründeten Tomas Claudio Colleges, beide in Morong, Rizal, Philippinen, wurden ihm zu Ehren benannt.

Die Tomas Claudio Street, die in den späten 1920er Jahren unter der US-Inselregierung der Philippinen gebaut wurde, ist nach ihm benannt. Ähnliche Straßen in einigen Städten oder Gemeinden tragen ebenfalls diesen Namen.

 

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